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日本歷史再發現!昔日的訪日外國人眼中的日本為何?之推薦書單

距今約150年前,在解除鎖國不久後來到日本的外國人眼裡,當時的日本和日本人究竟是怎樣的呢?接下來就為您介紹由這些外國人所撰寫的日本相關書籍。

150年前外國人眼中的日本

自明治維新(1868年)的明治政府成立以來,日本為了趕上歐美列強,實行近代化政策,並且延攬來自歐美各國包含政治、法律、軍事、經濟等各領域的專家進行指導。當時由他們記錄且描述的日本人以及在日本的所見所聞,成為了解該年代日本的珍貴文獻。

阿禮國《大君之都》

阿禮國是英國首位駐日總領事(後任職公使),《大君之都》是他所撰寫的作品,自1859年至日本赴任到暫時回國休假的3年之間,描述幕末動亂時期日本面臨內憂外患的各種問題以及自己親眼所見當時日本人的生活、文化、宗教等各方面的見聞,是窺探當年日本的政治社會、文化風俗的重要資料。 阿禮國也以首位登上富士山的外國人士聞名。

派屈克·拉夫卡迪奧·赫恩《日本瞥見記》

赫恩是1890年來到日本的文學家及教育家,並且以《怪談》的作家身份——小泉八雲聲名遠播,這個作品的題材來自於流傳日本各地的傳說及神話等內容的民間故事。 《日本瞥見記》是赫恩到日本不久後所撰寫的遊記,記述了19世紀末古色古香的日本面貌。對日本人而言過於理所當然而趨向遺忘的現象,例如隨時代變遷所消失殆盡的美麗自然環境、神話與傳承以及淳樸豐富的庶民生活等,都是赫恩著眼的重點,他試圖探索孕育日本人的文化底蘊。讀了赫恩的著作就能明白哪些日本事物吸引西方人、引發西方人的興趣。

赫恩位於松江的故居

伊莎貝拉·博得《日本奧地紀行》

博得是9世紀後半至末期巡遊世界各地的英國旅行作家。《日本奧地紀行》是她在1878年6月至9月從東京到蝦夷地(現在的北海道)的遊記,內容詳細記載了明治維新不久後日本地方的生活、風俗、自然等見聞。尤其是阿伊努族的相關描述非常充實,作為阿伊努文化的研究資料獲得很高的評價。讀了這本書之後如果探尋博得相同的旅遊軌跡,就能親身感受在時間的河流中哪些事物不復存在、哪些事物一如往昔。

路德維格·里斯《日本雜記》

里斯是德國歷史學家,他自1887年至1902年居住在日本,將歷史研究的實證手法傳來日本,因此也被稱為「日本近代歷史學之父」。《日本雜記》是他自身15年來居住在日本的回憶錄,記述的內容從國家、政治、日本文化到一般家庭生活和日本傳統慶典,涉及的層面很廣。他在書中坦言日本是「不可思議的國家並且度過了一生中最美好的時光」,是了解外國人眼中的日本人的珍貴資料。

番外篇:路易士·佛洛伊斯 《歐洲文化與日本文化》

佛洛伊斯是1563年來到日本的耶穌會傳教士,深獲戰國時代(1467年~1590年)代表性武將——織田信長的信賴,他以京都為中心進行傳教活動,雖然留下了許多日本相關著作,但其中比較當時日本與歐洲風俗差異的《歐洲文化與日本文化》,作為最早期的日歐比較文化論是珍貴的文獻。雖然是400年前寫下的文章,但與現代日本人還是有許多相通處,再次體會人類不是那麼輕易改變的動物。

看完之後覺得如何呢?這次介紹的書籍都有出版英文版,歡迎閱讀參考,一定能成為理解現代日本、日本人、異文化的線索。

※本文的資訊為執筆時或公開時的資訊,可能與最新的資訊不同,敬請注意。

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