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【豆知識】什麼是日本的年號?從起源到基礎知識

在日本,會在官方文件、履歷和貨幣上記載年號。現在的「平成」即將結束,在今年5月將使用新年號。接下來我們將介紹關於年號的豆知識,像是年號會在什麼時候改變又是如何決定?它的起源是什麼?

什麼是「年號」?

年號為日本獨有,是除西元之外,一種計算和記錄年份的紀年法。此紀年法制度並非誕生於日本,其根源可追溯至西元前115年的中國。之後此紀年法曾在以東亞為主的地區被使用,但到現在只剩日本還繼續使用。645年的「大化」是日本第一個被使用的年號。到現在的「平成」年號為止,共使用了多達247個年號。

「年號法」是什麼?

年號是根據「年號法」的法律來決定的。一個天皇(沒有實權,為日本國民整體的象徵。世襲至今為第125代)在位時只有一個年號,只有在皇位繼承時會改年號。然而,因現在在位的天皇陛下年事已高,考量到如果繼續在位的話可能會對身體造成負擔,因此破例進行生前退位的程序,而必須更改年號。

年號是如何被決定的?

和年號法相同,年號的決定方式和具體手續也有一定的準則。以下則為其準則:
1. 能符合全體國民的理想並有帶有良好的寓意。
2. 必須由2個漢字組成。
3. 易於書寫。
4. 至今為止沒有作為年號或諡號使用過。
5. 不是通俗常用的詞。
基於以上準則由內閣總理大臣為首與專家們進行討論。此外,新年號的決定與天皇、皇太子及皇室完全無關。

年號代表的意義

年號由2個漢字組成,帶有期望與寓義。像是現在的平成代表「能在日本國內外與天地間達到和平」、昭和為「祈求國民的和平與世界繁榮共存」、明治則為「國家能朝著光明的方向安定下來」等。下一個年號將於4月1日公佈。不知道這個年號中將含有什麼期許呢?

最長與最短的年號

從大化到平成,共使用了247個年號。由於今上天皇(現在的天皇)為第125代天皇,因此可見以前並不是一個天皇一個年號。當天災或不吉利的事情發生時,會更改年號以象徵重新開始,而在發現稀有生物等吉祥事發生時,也會更改年號,作為新時代的開始。因此,年號並不是剛好在1月1日時更改,反而幾乎都在一年中間更改。其中,最短的年號只持續了74天,天數之少令人驚訝。最長的年號為昭和,是平成的上一個年號,共歷時64年又14天。

年號已深深融入日本人生活之中

日本現在正進入更改年號的時期,準備告別平成時代,並期待新時代的到來。所有日本人都能說出自己生日的西元年與年號,在官方文件與履歷中也會記載年號。此外,在日本硬幣上會刻有製造年分的年號。不僅如此,光說到昭和出生或平成出生便能感覺到世代的差異,像是會說昭和時代流行〇〇等,不知不覺便會開始回憶起過往呢。年號文化只在日本被保留下來,有超過1000年以上的歷史,隨時代更迭更與日本人的日常生活密不可分。

不知道您對於日本的年號是否更了解了呢?新年號將於4月1日公佈。到時候請一定要注意相關新聞喔!

※本文的資訊為執筆時或公開時的資訊,可能與最新的資訊不同,敬請注意。

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