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了解越多越有趣!日本的佛像世界

2016.08.25

Writer name : HITODE 3

寺院中一定可以看到的佛像,是不是覺得每一尊都長一樣呢?但其實佛像各自代表了不同的意義和職責,如果了解的話,相信欣賞佛像時更能感受到那份樂趣。這裡就來介紹佛像的種類和特徵。

為何會有佛像呢?

佛教傳入日本的時候(538年),讀得懂佛教經典當中文字的只有高僧或貴族等部份的人,一般民眾是難以接觸到佛教的。為了讓無法讀經的人,只要一眼就能感受到佛教的教義、佛祖的慈悲之心,因而製作了佛像。佛教進入日本之後,為了救贖所有的人,而製作了許多的佛像。而佛像大致可以分為「如來」、「菩薩」、「明王」及「天人」這4種種類。

鎌倉有名的大佛,阿彌陀佛如來。

如來

佛教世界中地位最為崇高的是名為「如來」的佛祖。所謂的如來,代表達到佛教中的最終目標―頓悟的境界之意。一般來說如來佛像身上沒有首飾類,以一件薄薄的布圍住身體,螺旋狀的頭髮是特徵之一。如來佛中有引導人人走向極樂世界的「阿彌陀佛」、治癒心理和身體病症的「藥師如來」,以及僅在密教世界(真言宗)登場的「大日如來」等等。以大拇指和食指擺出如同OK一樣手勢的是阿彌陀佛;左手持有藥壺的是藥師如來;而伸出左手食指,用拇指握住中指、無名指和小指,用右手握住左手食指,右手拇指尖端和左手食指疊在一起的是大日如來。從佛祖們不同的手勢,我們便可以分辨出來。此外,也可以從左右兩側隨伺在旁的佛祖來做區別。

奈良縣興福寺東金堂的藥師如來坐像(中央)

10世紀初所製作的佛像(檀香山美術館館藏)。由手的姿勢可以知道是大日如來。

菩薩

「菩薩」這個詞句有追求領悟之意,指的是為了領悟而正在修行的佛祖。頓悟前的釋迦是參考像,因此菩薩身上配戴有胸飾或手鍊的裝飾品,頭髮也高高盤起。除了一邊修行,也身兼救贖他人,引導至佛教的職責。為了可以立即地前去救贖人們,因此基本上會以站姿呈現。由於人類只要有多少慾望,就會有多少痛苦和煩惱,因此有許多種類的菩薩。特別種類多的有「觀音菩薩」、頭上載著小小阿彌陀佛的「聖觀音菩薩」、擁有11面臉的「十一面觀音」以及擁有11面臉和1,000隻手(部分省略為42隻手)的「千手觀音」等,共有33種。

安置於京都三十三間本堂中的「千手觀音坐像」

明王

「明王」是守護修行者不受煩惱之苦的佛祖,背負懲治邪惡,以及盡力將難以教化的民眾引導至佛教的職責,因此常以揮舞著武器的威武、驚人之姿呈現。其他還有像背上有火焰,因為憤怒而怒髮衝冠,上半身裸體並且下半身穿著短布的特色。種類豐富的明王中,大家最常聽到的是「不動明王」,背後有火焰,右手持劍,左手則是為了抓住邪惡而拿著繩索。不動明王、降三世明王、軍荼利明王、大威德明王以及金剛夜叉明王合起來就稱為五大明王。明王中僅有「孔雀明王」沒有拿著武器,而是以充滿慈愛的表情呈現。

紐約大都會藝術博物館所收藏的「不動明王像」(京都九品寺舊藏)

天人

擔任守護佛法及佛教世界職責的就是「天人」。原本是佛教成立以前,民間所信仰的婆羅門教或印度教中的神明,而後皈依到佛教。有許多種類,從武將、福神到女神皆有。穿著官服的貴人樣貌、身穿鎧甲的武將姿態,或是鬼的外表,以多采多姿的樣貌呈現。具有代表性的有四天王(持國天王、增長天王、廣目天王以及多聞天王)、帝釋天和梵天。

京都淨琉璃寺中「木造四天王像」的其中之一「廣目天」(目前寄放於東京國立博物館)

佛像可以由手印、坐法和持物的不同做更精細的分類。跟隨時代不同,樣式也會有所變化,在欣賞佛像時不妨仔細看看唷!

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