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日本國花是櫻花嗎?你所不知道的日本櫻花豆知識

每年一到春暖花開的季節,日本都會掀起一陣櫻花熱潮!除了有賞不完的櫻花美景,還有玲琅滿目的櫻花限定商品及美食,吸引大量的遊客赴日賞櫻,也讓「櫻花」幾乎成為日本的代名詞之一。這一篇文章將整理「櫻花」相關的小知識,讓大家能跟深入了解日本的櫻花文化。

日本國花是櫻花嗎?

根據日本廣辭苑(広辞苑)的解釋,國花該指國民最喜愛的花,或是該國最具有代表性的花。櫻花是日本民眾票選最喜歡的花卉第一名,從每年的櫻花熱潮,以及大眾熱愛的賞櫻文化來看,櫻花作為日本國花當之無愧;另一方面,菊花則為日本皇室的象徵,日本的護照以及日幣50元上皆印有菊花,可說是日本最具有代表性的花卉。 兩者皆符合國花的定義,且目前日本官方沒有明文規定何者為國花,因此大家普遍認為櫻花菊花皆為國花。
※皇室專用的「十六葉八重表菊」(圖片來源:wikipedia)

櫻花(さくら.sakura)唸法的由來

櫻花「sakura」的日文唸法來源有兩個說法:一種說法是「さ(sa)為稻田之神」、「くら(kura)神的降臨之所」,據說在古代會用櫻花占卜和祈求農作物豐收;另一種說法則是「咲く(saku) 」和「ら(ra)」的結合,有花朵複數盛開之意。 順帶一提,日文的櫻花(サクラ.sakura)用片假名標示時,有假觀眾暗樁的意思。因為櫻花盛開時雖然很壯觀,但很快就會凋零消失,這是來自於江戶時代的隱語。

賞花文化的起源來自中國?!

梅花
現今只要提到賞花(花見),人人都會想到櫻花,但其實最初日本的賞花是指梅花而不是櫻花! 日本的賞花傳統,可追溯至奈良時代(710794年),遣唐使從中國引進梅花,並且仿效中國貴族,開始流行賞花活動。根據日本最古老的和歌集《萬葉集(万葉集)》,當時以梅花為主題的歌曲有110首,而歌詠櫻花的歌曲只有43首,可見當時梅花的人氣之高。 一直到平安時代(794年~1192年)才從賞梅逐漸改成賞櫻,但剛開始還只是貴族、武士之間的興趣,直到江戶時代(1603年~1867年)第8代將軍德川吉宗開始廣泛種植櫻花,並且推廣到庶民階層,才奠定了現在的賞櫻文化。

3月27日是櫻花日

3月27日櫻花日是由日本櫻花協會於1992年所制訂,取於「3(さsa) x 9(くku)=27」的諧音,希望能透過櫻花,加深大眾對日本歷史文化、自然風土民情的興趣。

日本普遍說的櫻花品種是?

染井吉野櫻
在古代,日本的櫻花是指「山櫻(ヤマザクラ)」,直到江戶~明治時期廣泛種植「染井吉野櫻(ソメイヨシノザクラ)」之後,現在日本的櫻花有八成以上都是染井吉野櫻,同時也是現在預測櫻花開花的指標。 染井吉野櫻,是江戶時代末期由染井村(現在的豊島區),將「江戶彼岸櫻(エゴヒガンザクラ)」和「大島櫻(オオシマザクラ)」經過人工配種後栽培的品種。原本取名為「吉野櫻」,至1890年為了與奈良縣著名的櫻花勝地・吉野的櫻花做區別,而正名為「染井吉野櫻」。

染井吉野櫻幾乎都是「複製」而來?

染井吉野櫻雖然深受日本人的喜愛,但因爲人工配種的缺陷,其種子不會生根發芽,因此無法自體繁殖,只能透過人工接木種植。也因此現在遍佈日本的櫻花樹,血統上其實都為同一株原木,所以開花期才會如此接近,並且能準確預測開花期,讓大家能一賞櫻花齊齊盛開的美貌。

為什麼日本路上的櫻花不會結果實?

 
誠如上述所說,日本最常見的染井吉野櫻因為是「複製」出來的關係,自體花粉無法繁殖,因此不會結出果實,所以一般在街上看到的觀賞用櫻花是看不到櫻桃的蹤影。相反地,自然原生種的櫻花樹還是會結果實,例如山櫻(ヤマザクラ),但據說果實含有微量的毒素,不建議拿來食用。 一般在超市買的櫻桃,是歐洲和北西非洲產的「歐洲甜櫻桃(セイヨウミザクラ)」樹的果實。

櫻前線不是氣象用語!

 
每年一到賞櫻季節,大家都會紛紛上網搜尋櫻前線(桜前線)的情報來追櫻。但其實櫻前線不是氣象廳的專業用詞,而是媒體自創的新詞語。順帶一提,代表東京開花日的櫻花,是靖國神社內的一株染井吉野櫻。

日本的櫻花種類其實很少?!

日本山櫻花(圖片來源:Wikipedia)
雖然櫻花是日本的國花之一,但根據植物學的分類,全世界的櫻花大約有100種,而日本原生種卻只有10種! 10種原生種分別是:日本山櫻(ヤマザクラ)、大島櫻(オオシマザクラ)、霞櫻(カスミザクラ)、大山櫻(オオヤマザクラ)、富士櫻(マメザクラ)、高嶺櫻(タカネザクラ)、丁字櫻(チョウジザクラ)、江戶彼岸櫻(エドヒガン)、黑櫻桃(ミヤマザクラ)、山櫻花(カンヒザクラ)。此外,在2016年發現的「熊野櫻(クマノザクラ)」,在未來也可望加入日本原生種的行列。

樹齡千年以上的日本三大櫻

山梨縣北巨摩郡武川村的山高「神代櫻(じんだい)」,樹齡有2,000年以上

 

岐阜縣本巢市根尾谷的「淡墨櫻(うすずみ)」,樹齡為1,500年以上

 

福島縣田村郡三春町的「三春滝櫻(みはる滝)」,樹齡1,000年以上。

 

賞花時吃的三色糰子為什麼是粉、白、綠三色?

 
關於三色糰子的由來眾說紛紜,有一說是粉色,象徵櫻花開春意濃;白色,象徵冬日殘雪;綠色,象徵夏天新綠。櫻花綻放之際殘雪漸漸融化,而嫩芽也逐漸從枝頭冒出,表達了期待已久的春天終於到來的喜悅。 另一個說法則與文字遊戲有關,三種顏色代表了春冬夏,唯獨缺少了秋天這個季節,日文中可用「沒有秋天(秋ない・あきないakinai)」來表示,而這句話恰巧與「吃不膩((食べ)飽きないあきない akignai)」發音近似,為雙關語。

關東和關西的櫻餅長得不一樣?

(圖左)關東櫻餅、(圖右)關西櫻餅
關東的櫻餅起源據說是一位江戶時代任職於長命寺的門衛・山本新六,因為覺得一直掃櫻花的落葉很麻煩,而萌生出用鹽漬櫻花葉包裹捲餅的想法,後來大受歡迎而開始販售,除了稱其櫻餅,也有人將它冠上「長命寺」的暱稱;而關西的櫻餅則據傳來自於一位名叫道明寺的武士隨身攜帶的緊急食糧,因為大家都爭先恐後想要而開始普及,關西櫻餅自此也有「道明寺」的別稱。 順帶一提,包裹櫻餅的葉子是用大島櫻的葉子所製作。 看完以上的櫻花豆知識,是否對日本的歷史文化又更深的認識呢?把這些小知識記下來,下回賞櫻時,也可以當賞花飯後的娛樂話題喔!
 
 

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