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獻給難以戒斷的草莓癮:日本草莓品種人氣名單

日本水果多汁香甜,舉凡麝香葡萄、水蜜桃、哈密瓜、橘子、蘋果各有擁護者,其中鮮嫩紅彤彤、酸甜可口的日本草莓可謂人氣最具,愛好者年齡層相當廣布。根據時期及地區不同,草莓的品種有所異,口味各有千秋,以下就要介紹幾種堪稱經典的必嚐草莓品種和地方人氣品項。

日本草莓起源

 
根據東京中央批發市場官網所指,日本草莓源自江戶時代末期的1830年代,由荷蘭商船將草莓攜運引入,當時品種為荷蘭所栽種、北美與南美原產品種雜交而成的大果型品種。之後明治時代(1868~1912年)隨著農業近代化,各種各樣的歐美草莓種苗紛紛傳入日本,1900年左右起,日本開始著手改良外國品種、進行商業栽培,並於二次世界大戰後全面投入栽種草莓。

現代日本草莓種類與季節

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因國內競爭激烈的緣故,許多農家匠心獨運以獨特方式培育新品種,與其他品牌互相較量,經過不斷改良推陳出新,根據日本貿易振興機構2018年3月統計,於農林水產省登記的日本草莓品種已多達294種!
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雖然大眾將草莓與「冬季水果」劃上等號,但日本草莓原是暖春至初夏的果物,為了因應聖誕期間消費者對草莓蛋糕的大量需求才改良品種,隨著栽種技術嫻熟,溫室栽培普及,採收季總算是提早至冬天。 此外日本冬日嚴寒,戶外環境不利生長,草莓其實是在能調節溫度與濕度的溫室裡所栽種的,也因此產季相當長,從11月開始出貨至各商家和甜點店鋪,12月份一般民眾便能看見超市上市,一直到5月的春夏交替之際皆是產季。
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現今日本草莓具有果實碩大飽挺、高甜度的特徵,在日本不問男女老幼都喜愛(甚至有日本草莓消費量居全球第一的說法),也深受海外的青睞,以台灣、香港、泰國為首,出口量亦有連年增加的趨勢。 不過面對琳瑯滿目的草莓該如何揀選?接下來介紹在日本常見的經典草莓品種、在地人氣草莓及其特徵,提供草莓控們一個參考依據。

必嚐經典日本草莓

栃木・栃乙女(とちおとめ)

 
自1996年登錄以來,栃木縣所產的「栃乙女」便是深受日本全國愛戴的長紅品項,長年為關東地區市佔率第一。其名稱來自栃木的地名以及草莓本身具有的少女氣息。栃乙女果皮嫣紅,外觀呈巧圓錐形,採收後有一股強烈馥郁的香氣,嚐起來則汁多,甜酸均衡。由於皮韌肉硬,耐貯運,保存期限較長是一大優勢。即便後續新品種輩出,也不減其在日本人心中地位。

福岡・甘王(あまおう)

 
2005年正式登錄的「甘王」來自九州福岡,是多年來日本市面上最受歡迎的品種之一。日文名稱「あまおう」是從四大特徵而來:色澤紅通(かい)、個頭圓潤(るい)、果粒碩大(おきい)、濃甜味美(まい),分別取上述四個日文單詞的字首組成。 甘王果肉扎實多汁,酸味少甜度足,口感極佳,還經過世界金氏紀錄認證為目前「世界上最重草莓」,經常可見單顆重量超過20g。不過因為果實中心有裂縫、剖面較不那麼美觀的緣故,平時較少做為蛋糕或甜點裝飾使用。

靜岡・章姬(章姫)

 
靜岡縣所產、於1990年登錄的「章姬」,名稱取自生產者萩原章弘的「章」字。深橙紅色果皮,外觀細長尖身為一大特徵,皮薄果肉略軟較不耐運,但汁液豐富, 酸值低,甜味濃郁,若在超市遇見也很值得一嚐。

靜岡・紅頰(紅ほっぺ)

 
2002年登錄的靜岡「紅頰」,是由前述介紹的「章姫(あきひめ)」與長崎縣和佐賀縣的「さちのか」交配孕育而成的草莓品種。由於果皮與果肉紅撲撲的,美味程度好吃到彷彿臉頰要掉下來(日文諺語「ほっぺが落ちる」形容東西極好吃),故得名。外觀略為長椎型,肉質結實,味濃且酸甜適中,除了直接品嚐,也很推薦蘸取煉乳享用。

佐賀・佐賀穗之香(さがほのか)

 
於2001年登錄的佐賀草莓「佐賀穗之香」,在日本全國具有一定知名度,是由果粒大的「大錦」和色香俱佳的「豐香」配種研發而來。果實略大皮光滑,果心白,質地較為緊實硬挺,耐運貯。嚐起來香氣足多汁,口感醇厚甜津津的,適合不喜酸味的人。由於果皮的顏色以及味道都很好,因此也常用於妝飾甜點。

其他地方人氣草莓品種

茨城・茨城之吻(いばらキッス)

 
2012年登錄、茨城縣限定的「茨城之吻」,是由前述提及的栃乙女,與章姬和愛媛紅珍珠(レッドパール)交配育成的「Hitachi 1號(ひたち1号)」配種而來,再從中挑選良苗進一步培育,共歷經八年時光才開發成功。其外型纖長,果皮是帶有光澤的深紅顏色,糖值高,與酸味的搭配恰好合宜,滋味濃厚富有水分,硬度也適中。由於僅在茨城縣內的超市、直賣所等地販售,若到當地遊玩可千萬別錯過一試。

栃木・Skyberry(スカイベリー)

 
2014年登錄、由栃乙女品種培育而來的「Skyberry」草莓,最大特徵為圓錐形的果實偌大、口感甜潤。由於外觀紅豔美麗,果肉飽滿好吃,如今也在日本許多地方皆可見到,是日本人相當喜愛的贈禮選項。

奈良・古都華

 
2011年登錄、奈良縣誕生的「古都華」草莓,外表殷紅,果芯白,是糖分高酸度也高的品種,酸中帶甜,口感緊緻能品嚐到草莓原有的風味。一般草莓會因收穫期不同導致味道及酸度有些許差異,但古都華品質則相對穩定,產季期間無論何時採收或品嚐都能享用到固定的滋味為一大特色。不過因栽培的農家不多,市面上較為少見。

德島・櫻桃草莓(さくらももいちご)

 
 
由德島縣和大阪中央批發市場共同開發的品種「櫻桃草莓」,是1992年問世「桃子草莓(ももいちご)」的改良版,甜度更甚,果肉柔軟適宜。外型下圓上尖,有著濃豔赤色宛如紅寶石,酸味少糖值高,帶有芳醇優雅的香氣。除了風味佳,外觀也是經過十分嚴格的揀選才能出貨,是評價極高的高級草莓。

熊本・熊紅(ゆうべに)

 
2017年登錄的熊本縣產在地品種「熊紅」,由日文中的「熊(ゆう)」和草莓所代表的「紅色(ゆうべに)」組合而成。漂亮的圓錐外型帶著醒目的赤紅色,肉質稍硬有嚼勁,水嫩嫩,酸味與甜味平衡得恰到好處而獲得高度好評。

白色草莓

 
除了紅草莓外,日本還有夢幻無暇獨一無二的白色草莓。日本最早的白草莓是2009年登錄,由山梨縣開發的「初戀之香(初恋の香り)」,據說是培育新品種的紅草莓時意外誕生白色果皮的品種,農家嚐過以後發現味道不差,遂進一步商品化,不過直到能穩定出產前可是費時了20年的時間。 白中透著淡粉的外觀令人不禁想起「初次墜入愛河止不住泛紅的臉頰」,故得名。淡淺色的外表雖看似尚未成熟,但其實香氣襲人,甜度酸味溫和,肉質偏軟,味道很好。由於產量不多,價格昂貴,根據網路賣場所示一盒約莫9顆便要價7000日幣(僅供參考)。隨著初戀之香問世而大為流行後,日本全國各地紛紛開始投入培育白草莓。

鹿兒島・淡雪(あわゆき)

如今說到人氣數一數二的白草莓品種,便不能不提到鹿兒島的「淡雪」。
 
於鹿兒島縣誕生、2013年登錄的「淡雪」,彷彿表皮覆上一層雪般,故得名。雖說是白草莓但果皮實際上呈櫻色,果芯則是白色,果實是稍大顆的垂直長圓錐形,肉質鬆脆。雖然一般對白草莓的印象都是不大甜,但淡雪卻有相當的甜韻,酸氣恰當。根據網路賣場價格,兩盒共540g約4000日幣以上(僅供參考)。

奈良・珍珠白草莓(パールホワイト)

 
2015年登錄,由奈良農家培育的新品種「珍珠白草莓」,是目前所知顏色最白的草莓品種!形狀如雞蛋般的圓型,桃白色的果皮比前述的「淡雪」更加白皙。淡紅的草莓籽點綴在白底,揉合出的淡粉非常美麗。剖半後的斷面為全白,酸味少,香氣厚足,口感硬為特徵。由於產量稀少,出貨量有限,因此價格不菲,根據網路販售的金額,2盒共440g,約要價至少4000日幣(僅供參考)。 日本農家費心力投入培育的草莓,實際上登記的品種遠不止上述所介紹的,有機會的話走訪日本各地時不妨購入不同品種,試吃比較一番。
 
 
 
 

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