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有名・穴場スポット厳選!太古の森が広がる世界遺産・屋久島の観光名所10選

鹿児島県に属する離島・屋久島は、樹齢7200年もの「縄文杉」をはじめとする杉の原生林で有名。今回は世界自然遺産にも登録されているこの島の有名観光スポットをご紹介します。

屋久島とは?

屋久島は、九州本土の最南端から約60km南に浮かぶ離島。周囲約130kmの小さな島ですが、島内には標高1,000mを越える山が点在。西部の海岸線から中央の山岳部にかけての地域は世界遺産に登録されています。
最大の魅力は、島のほとんどを覆い尽くす森。太古の自然を残す神秘的な風景が広がっています。日本固有の常緑高木・杉の群落が有名で、なかには樹齢1000年を越える大木も。日本に自生する植物の7割以上が見られ、そのうち約40種は島の固有種。特異な生態系が形成されていることから、「東洋のガラパゴス」とも呼ばれています。

屋久島とは?

鹿児島県熊毛郡屋久島町小瀬田310-1

1. 縄文杉

屋久島の自然のなかで育った杉の木のうち、樹齢1000年以上のものは「屋久杉」と呼ばれています。そのなかでも高齢なのが「縄文杉」で、諸説ありますが、樹齢は2000年から7200年といわれています。
見に行く際は、登山バスでアクセスできる「荒川登山口」が始点。往復19km、およそ10時間のトレッキングとなります。縄文杉の近くには、根が傷むのを防ぐため展望デッキが設けられています。

2. 白谷雲水峡

「白谷雲水峡」は、島の北部を流れる白谷川上流に広がる自然休養林。標高600mから1,100m、面積約424haにわたって屋久杉と照葉樹の原生林が広がるトレッキングスポットです。苔むす森のなかには、重なりあった巨岩や切り立った渓谷、樹齢3000年の弥生杉など見どころが満載。3つの観賞ルートがあり、整備された歩道を利用するコースの所要時間は1時間ほど。登山道を歩くコースは3時間から4時間ほどです。

2. 白谷雲水峡

鹿児島県熊毛郡屋久島町宮之浦岳・石塚国有林内

3. ウィルソン株

16世紀に活躍した武将・豊臣秀吉の命により、大坂城築城のために伐採されたとされる杉の切り株。胸高周囲13.8mもの巨木で、伐採時の推定樹齢は2000年から7200年。現存していれば縄文杉同様、最大級の屋久杉の一つであったと言われています。切り株の中は大きな空洞となっており、清水が湧出。中から空を見上げるとハート形に見える場所があることからフォトスポットとしても大変人気があります。
ウィルソン株までは白谷雲水峡入口または荒川登山口から徒歩で行くことができます。どちらから行っても距離は同じくらいですが、前者は高低差があるので体力に自信がある人向きです。

3. ウィルソン株

鹿児島県熊毛郡屋久島町

4. 太鼓岩

白谷雲水峡にはいくつかのトレッキングコースが用意されていますが、初心者がゆっくり歩いても5時間ほどの太鼓岩往復コースがおすすめ。コース上には落差およそ50mの滝・飛流落としや、眼下に澄み切った清流を眺めることができるさつき吊り橋、七本杉やくぐり杉などの巨大な屋久杉、映画「もののけ姫」のモデルとなったことでも有名な苔むす森など、見どころ満載。そして、緑の苔に覆われたうっそうとした太古の森を抜け、10分ほど歩くと目的地の太鼓岩に到着です。岩の頂上から見渡す小杉谷周辺の安房川と屋久島の山々、奥岳の美しさは圧巻ですよ。

4. 太鼓岩

鹿児島県熊毛郡屋久島町

5. ヤクスギランド

「ヤクスギランド」は、島の中央あたりを流れる荒川の上流に広がる自然休養林。面積約270ha、標高1,000mから1,300mの場所に、気軽に歩ける歩道(30分〜50分)から登山道(80分〜150分)まで、4つの観賞コースが設定されています。ここで出会えるのは、樹齢3000年の巨木のほか、双子杉・くぐり杉・ひげ長老などのユニークな名前で呼ばれる屋久杉たち。小川のせせらぎやあたり一面を覆う苔、多種多様な植物とともに、豊かな自然が満喫できます。

6. 大川の滝

島の西側に位置する「大川の滝」は、屋久島に数ある滝のなかでも水量・規模ともに最大級。滝壺の真下まで歩いて行けるので、高さ88mの断崖から豪快に流れ落ちる様子を間近に見ることができます。年間を通して楽しめますが、6月から7月の梅雨の時期(日本の雨季)にはさらに水量が増し迫力満点なんですよ。

6. 大川の滝

鹿児島県熊毛郡屋久島町栗生

7. 永田いなか浜

屋久島の北西部にある屋久島で最も美しいと言われる海岸。白い砂浜と青く透き通った海が日本最大のウミガメ産卵地としても有名で、貴重な湿地としてラムサール条約にも登録されています。
毎年5月から7月にかけては多くのウミガメが産卵のために上陸します。最盛期には一晩で20頭以上が上陸することもあるそうですよ。また8月になると孵化して海に向かう子ガメの姿が見られます。
ウミガメの保護のため、5月1日から8月31日までは夜間の入浜制限などがルールとして定められているので、ウミガメの産卵に立ち会いたい場合は地元の保護団体が開催するウミガメの産卵観察会へ参加してくださいね(要予約)。

7. 永田いなか浜

鹿児島県熊毛郡屋久島町永田

8. 千尋の滝(せんぴろのたき)

屋久島中央部に水源を持つ鯛ノ川にある落差60mの滝。滝の数が多い屋久島のなかでもよく知られています。滝の左側には250m×300mの巨大な花崗岩の一枚岩があり、そのダイナミックな自然景観で訪れる人々を魅了しています。標高270mにある展望所からは轟音とともに勢いよく流れ落ちる雄姿と背後の山々の姿を眺めることができますよ。

アクセス:宮之浦港より車で約50分、屋久島空港より約35分

8. 千尋の滝(せんぴろのたき)

鹿児島県熊毛郡屋久島町原

9. 紀元杉

ヤクスギランドからおよそ6kmの場所にあり、屋久島のなかで唯一車窓から眺めることができる屋久杉です。樹高19.5m、胸高周囲8.1mの巨木で、推定樹齢は3000年と言われています。幹の先端部は枯れていますが、木元の筋状のこぶや、緑の苔に覆い尽くされた幹などからは紀元杉の生命力の強さを感じます。ヒノキやヤクシマシャクナゲ、ナナカマドなどの草木が着生しているのも特徴で、その植物の季節になると、荘厳な雰囲気の紀元杉に華やかな彩を添えています。

9. 紀元杉

鹿児島県熊毛郡屋久島町 安房林道沿い

10. 平内海中温泉

島の南部にある「平内海中温泉」は、海の中から湧き出す珍しい温泉。満潮時には水面下に沈んでしまうため、1日2回、干潮の前後約2時間のみ入浴可能。日中は目の前に広がる海を眺めながら、夜には満点の星と波の音に包まれながら湯浴みが満喫できます。水着や下着を着用しての利用は厳禁なので注意してくださいね。

10. 平内海中温泉

鹿児島県熊毛郡屋久島町平内

屋久島は、鹿児島から飛行機で約30分、船なら約2時間から3時間半でアクセス可能。美しい自然を満喫したいという方は、ぜひ訪れてみてくださいね。

※本記事の情報は執筆時または公開時のものであり、最新の情報とは異なる可能性がありますのでご注意ください。

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